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Valle Grande & San Rafael

Escrito por proyectoviajar

Si hay algo que caracteriza a Argentina, es la variedad geográfica que ofrece. Por eso, después del encanto de la capital mendocina y de haber hundido nuestras zapatillas deportivas en la nieve de la montaña, fuimos en busca del valle. Seguimos el camino que marcaban los álamos plateados y después de un viaje a través del semi desierto cuyano, todo empezó a tomar color de repente. El amarillo se convirtió en verde y los pájaros hicieron su aparición. Nos esperaban unos días de cabaña a orillas del río Atuel, una propuesta que no podés dejar de vivir!

Cómo llegar

Desde Mendoza (3.30 hs), hay que tomar la RN40, en Pareditas desviarse y tomar la ruta 143 hasta San Rafael. Cruzar la ciudad y tomar la ruta 175.
Desde Buenos Aires (11 hs.), tomar la RN7 hasta Junín y luego la ruta 188. En Gral. Alvear tomar la 143 y antes de Salto de las Rosas, tomar la ruta 175.
Desde Mar del Plata (13 hs.) , tomar la ruta 226, hasta Gral. Villegas, tomar la ruta 188 hasta Gral. Alvear, luego la ruta 143 y antes de Salto de las Rosas, tomar la 175.

Valle-Granderet_1 Dónde hospedarse

En la ciudad de San Rafael hay opciones para todos los bolsillos: hostel, hoteles baratos y de lujo. En los alrededores hay campings y hosterías campestres. Nosotros elejimos darnos un gusto y alejarnos del ruido de la ciudad… Nos hospedamos en Cabañas Cerro Encantado, en el corazón de Valle Grande, sobre ruta 175, km 18, antes de llegar al Embalse Valle Grande. Rodeados de montañas, a orillas del río, la naturaleza te envuelve y te invita al relax total. Un lugar precioso con todas las comodidades y una ubicación estratégica para recorrer los alrededores.

Valle-Granderet_17 Valle-Granderet_18 Qué hacer

  • Dique Valle Grande

Es uno de los diques construídos sobre el río Atuel y está rodeado por uno de los paisajes más bellos. Se encuentra a 40 km de San Rafael, sobre la ruta 175. En las cercanías al Dique, a orillas del río, hay campings, hospedajes y agencias que ofrecen actividades para realizar en la zona: rafting, canopy, ciclismo, excursiones 4×4, etc. La visita al Dique es gratuita y se accede en vehículo hasta la parte más alta (la presa propiamente dicha), desde donde se observa de un lado el valle y del otro el embalse de agua, que incluye la isla Submarino y otras formaciones de sedimentos muy coloridas. La zona es ideal para hacer cicloturismo, cabalgata y turismo aventura en general.

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  • Cañón del Atuel

Se trata de un recorrido de 45 km apróx. dentro del mismísimo cañón del río, formado por sedimentos volcánicos y formaciones rocosas. En el trayecto se atraviesan 3 represas hidroeléctricas que se suman en la tarea de controlar este río para efectivizar el riego de la zona. Estas se acoplan al paisaje generando estanques de agua color esmeralda (no sabemos por qué) y haciéndote creer que estás descubriendo un nuevo planeta. No sé, para mí fue una experiencia casi extra terrestre, no podía dejar de sorprenderme a cada metro, mi cámara no entraba en razones. Un paseo más que recomendado. Y la forma ideal de hacerlo es saliendo temprano, y encararlo desde el Embalse El Nihuil hacia el Valle Grande. Para eso, hay que ingresar por ruta 144 y luego 180. En el pueblo del Nihuil se puede dar una vuelta y recorrer un poco el Embalse, pero sobre todo, ir al Mirador del Cañón. Luego, tomar la 175, camino de tierra pero en muy buen estado hacia abajo, directo a orillas del río. Se va costeando el río por un camino ondulante que obliga a ir despacio pero no dispone ningún peligro, al contrario, invita a la entrega total a la imponente belleza de la madre naturaleza. Todo esto es gratis.

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  • La Vieja Bodega Serra

Una visita obligada en Mendoza son las bodegas y aceiteras. Encontramos esta pintorezca y antigua bodega en la ruta provincial 173, a pocos km de la salida de San Rafael. El recorrido incluye visita guiada por la fábrica de aceite de oliva, un paseo por todos los pasos de la producción del vino, degustación + intro al mundo somelier, desembocando en la tienda donde ofrecen toda la gama de productos, desde lo más accesibles a los más caros. Lo mejor es que toda la visita es gratuita y nadie está obligado a comprar si no lo desea. Se aprende mucho y se pueden hacer todas las preguntas que quieras. Se trata de una Bodega boutique fundada en 1898 con arquitectura original pero con implementación de alta tecnología. Muchos de los productos elaborados sólo se consiguen en su tienda.

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  • San Rafael, la ciudad.

Está a 230 km de Mendoza Capital y se llega por ruta 40 y luego ruta 143. Ofrece alojamiento de todo tipo y todos los servicios que necesita el viajero: supermercados, cajeros automáticos, bancos, estaciones de servicio, restaurantes de todas las categorías, agencias turísticas y de alquiler de autos. Para los que decidan hospedarse a la vera del río como nosotros, es un paseo más y el lugar ideal para abastecer la alacena y comprar la carne para el asado. La plaza central es la zona de encuentro de los sanrafaelinos y sin duda el punto de partida para un recorrido por el centro histórico, la catedral y la peatonal llena de comercios: cines, cafés, dulces artesanales, ropa, etc. La Av. Hipólito Yrigoyen es la principal, sobre ella se encuentra un Supermercado Vea súper completo, una estación A.C.A., la empresa Euro Rent a Car, la Clínica más importante, los bancos y cajeros.

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